Cómo fotografiar joyas

Lo has decidido. Vas a montar tu tienda online para dar a conocer al mundo tus creaciones artesanas. No importa si lo haces a través de Etsy, Shopify, Palbin, Oxatis o Tiendy. Puede que incluso hayas decidido ir un paso más allá y crear tu propia web. Sea cual sea la opción que hayas elegido, vas a necesitar fotografías que muestren la mejor cara de tu trabajo

Llegado el momento de tomar la foto, básicamente existen dos alternativas: enmarcar tu creación en un contexto creativo (podríamos catalogar esa imagen como fotografía comercial) o mostrarla sobre un fondo de color liso, habitualmente de color blanco (podríamos catalogar esta opción como fotografía de producto).

No son alternativas mútuamente excluyentes en una tienda online. De hecho, lo ideal, es combinar ambos tipos de imágenes en tu eCommerce para enriquecer su contenido. Y cada tipo de imagen tiene sus propios retos. Especialmente, cuando queremos mostrar creaciones de pequeño tamaño, como pueden ser pendientes o anillos.

Este artículo muestra algunas de las consideraciones y técnicas que pueden ayudar a la hora de llevar a cabo fotografías de joyas y, por extensión, de cualquier objeto de pequeño tamaño.

Introducción al focus stacking

Debido a las características inherentes de los sistemas ópticos, la fotografía de objetos diminutos (también llamada macrofotografía) puede presentar problemas de enfoque y/o nitidez en la imagen. Muchas veces aprovechamos a nuestro favor estas limitaciones de las cámaras fotográficas para poner el foco (literalmente) en aquello que queremos resaltar de nuestra creación (una piedra preciosa, por ejemplo, en un solitario), dejando el resto de la imagen deliberadamente desenfocada. Esta combinación de zona enfocada con zona desenfocada nos ayuda a centrar la atención en aquello que queremos resaltar. La parte nítida de la imagen es lo que los fotógrafos llamamos profundidad de campo

Imagen que muestra: a) Profundidad de campo y b) Dimensiones del anillo (en centímetros y pulgadas)

Aviso a navegantes

Si haces click en cualquiera de las imágenes de este artículo, podrás visualizarlas con mayor detalle.

Este es un recurso que suele funcionar muy bien en la mayoría de los casos. Pero, ¿qué ocurre cuando queremos, por ejemplo, que se vea nítidamente, en una misma imagen, un pequeño anillo en toda su extensión?. ¿Cómo podemos hacer que se vean con claridad tanto la gema como un posible grabado en la parte interior del aro?. Dicho de otro modo, en términos fotográficos, ¿cómo podemos hacer que la profundidad de campo abarque todo el anillo?.

Por suerte, existen varias maneras de lograr ese objetivo. Algunas son puramente hardware (como emplear objetivos descentrables, también llamados tilt&shift) y otras son puramente software (como emplear técnicas de stacking con Photoshop o Helicon Focus, p.e). E incluso se pueden combinar ambas soluciones en una misma imagen de producto.

En este artículo me voy a centrar en una técnica conocida como focus stacking, que consiste en hacer múltiples fotografías con una profundidad de campo pequeña, pero que luego se combinan  entre sí en un programa de edición fotográfica para ofrecer, en una única imagen, un resultado óptimo de nitidez. La imagen final “suma” todas las profundidades de campo “parciales” de cada una de las fotos para mostrar, en una única foto, una profundidad de campo “total” que presenta nítidamente la joya en toda su extensión.

Profundidad de campo «parcial»
Profundidad de campo «parcial»
Profundidad de campo «parcial»
Profundidad de campo «parcial»
Profundidad de campo «total» (suma de las profundidades de campo «parciales» tras el focus stacking)

Herramientas

Para la fotografía de ejemplo que está en la cabecera de este artículo, he empleado las siguientes herramientas:

  • Anillo: Ha sido el sujeto fotográfico de esta sesión. 
  • Caja de luz: Para iluminar uniformemente todo el anillo y evitar inconsistencias en la temperatura de color entre diferentes tomas. Puede ser con luz continua o con flash.
  • Hilo de nylon: Para sujetar el anillo de manera flotante.  
  • Cámara réflex digital (DSLR) de 35mm.
  • Objetivo macro de 105mm: Dado que el anillo es un objeto de dimensiones pequeñas, necesitamos un objetivo capaz de enfocar a distancias cortas. El objetivo macro empleado tiene una distancia mínima de enfoque de unos 32 cms. Hacer una foto con un objetivo no macro de idéntica distancia focal (105mm) implica poner la cámara a una distancia mayor (p.e 45 cms), hacer la foto y luego recortar la imagen para ampliarla. Ese procedimiento no suele dar buenos resultados en estos casos. 
  • Trípode: Para evitar cualquier posible vibración durante el disparo y fijar la cámara en un posición concreta. 
  • Cable de tethering: Cable que conecta el ordenador a la cámara fotográfica y permite ver en la pantalla del portátil las fotografías realizadas de manera instantánea (¡y a gran tamaño!).
  • Ordenador portátil: Para ver en la pantalla del ordenador directamente los fotografías realizadas, almacenarlas y, posteriormente, editarlas.
  • Software de edición (Adobe Lightroom & Photoshop): Para organizar las imágenes, realizar el stacking, borrar el hilo de nylon, corregir imperfecciones en la imagen y llevar a cabo ajustes de tono.

Pasos

1.- Preparación del entorno

Sujetamos, con hilo de nylon, el anillo dentro de la caja de luz. 

El empleo de la caja de luz se debe, fundamentalmente, a las siguientes razones: 

  • Quería crear una imagen tipo “fotografía de producto” y no una foto tipo comercial. El fondo continuo y la iluminación uniforme que proporciona la caja ayudan. 
  • Mantener una temperatura de color lo más uniforme posible. Dado que la técnica de stacking consiste en llevar a cabo múltiples tomas que luego combinaremos, el trabajar en un entorno de luz controlado minimiza desviaciones o derivas de color entre fotos. Si empleáramos luz natural, por ejemplo, nos expondríamos a cambios en las condiciones de iluminación que podrían afectar el resultado final (una toma con luz proveniente de un cielo soleado y otra toma, unos segundos después, con luz proveniente de un cielo que se nubla. Las temperaturas de color serían distintas entre tomas y habría que igualarlas posteriormente con Photoshop).

2.- Configuración de la cámara

  • Enfoque manual de la cámara: Moveremos manualmente el anillo de enfoque de la lente. Una vez posicionado el trípode y la cámara a la distancia deseada (a partir de la distancia mínima de enfoque de la lente), movemos el anillo de enfoque de la cámara manualmente mientras miramos a través del visor para comprobar si se producen luces altas o sombras que hagan perder el nivel de detalle del anillo. En caso afirmativo, adecuamos la iluminación del paso 1 (mediante el empleo de modificadores de luz o reposicionando el anillo).
  • Desactivar el balance de blancos automático de la cámara: Es una doble medida de seguridad para evitar cambios en la temperatura de color.
  • Seleccionar la apertura de la lente más nítida (lens sweet spot): Aunque una lente es capaz de trabajar con múltiples aperturas (p.e. desde f2.8 a f32), la nitidez de la óptica no es la misma en todos los números f. La nitidez óptima de la lente suele estar unos 2 ó 3 pasos por encima de la apertura máxima. En este caso, que trabajamos con una lenta cuya apertura máxima es f2.8, podemos seleccionar f5.6 (2 pasos por encima) como apertura de trabajo. La relación de la apertura con la profundidad de campo (a lente más abierta, menor profundidad de campo), en este caso, es poco relevante, pues vamos a realizar focus stacking y debe primar más la nitidez de la lente que el alcance de la profundidad de campo. 
  • Configurar la cámara en modo Mirror Up:  Así evitamos que la vibración producida por el espejo (cuando éste se retira para dejar pasar la luz al sensor en el momento de disparo) pueda producir borrosidad en la imagen. 

3.- Procedimiento de disparo

Una vez tenemos preparado el entorno adecuadamente, ajustados los parámetros de la cámara y conectado el ordenador con el cable de tethering, llevamos a cabo el procedimiento de disparo para el focus stacking. Para ello:

  • Mirando a través de la lente, mover el anillo de enfoque de la óptica al punto más cercano del anillo. Disparar (con cable o control remoto para evitar vibraciones en la cámara).

Software de tethering

Existen varios programas en el mercado para poder disparar vía tethering y comprobar los resultados de la toma instantáneamente en la pantalla de nuestro ordenador, como el Adobe Photoshop Lightroom Classic o el Capture One.

  • Mover ligeramente (del orden de un grado o menos) el anillo de enfoque de la lente y volver a disparar (con cable o control remoto).

Focusing rack

Existe un alternativa, mucho más precisa, a mover el anillo de enfoque manualmente: acercar la cámara al sujeto fotografiado. Sin embargo, el empleo de esta alternativa implica el uso de una herramienta adicional denominada focusing rack o focusing rail (como el Novoflex Castel-L), que, instalada entre el cabezal del trípode y la cámara, sirve de guía para deslizar la cámara al sujeto fotografiado en pasos milimétricos.

  • Comprobar en la pantalla del ordenador ambas imágenes y comprobar el desplazamiento de la profundidad de campo entre ellas. Debe existir cierto solapamiento de profundidad de campo entre las tomas consecutivas para que el resultado final muestre nitidez a lo largo de todo el anillo.
  • Repetir los pasos anteriores hasta que el anillo de enfoque llegue al punto más distante del anillo.

Focus stacking en el menú de la cámara

Incluso algunas cámaras (como la Phase One XF) permiten configurar el stacking en su menú y realizar automáticamente el número de fotos establecidas entre el punto de enfoque más cercano y el más lejano.

4.- Montaje del stacking con Photoshop

Una vez tenemos todas las tomas necesarias, necesitamos recurrir a software adicional para combinarlas en una única foto. Aunque, probablemente, la más extendida sea Photoshop, existen varias herramientas en el mercado para poder llevar a cabo específicamente este trabajo que merecen la pena probar (como Helicon Focus).

1.- Abrir todas las fotos como capas (layers) dentro del mismo documento de Photoshop. Para ello, si estamos trabajando con Lightroom, seleccionar todas las imágenes que forman parte del stacking y, con el botón derecho del ratón, seleccionar Edit in -> Open as Layers in Photoshop

2.- Seleccionar todas las capas (Select -> All Layers) e ir al menú Edit -> Auto-Align Layers…

3.- En el cuadro de diálogo, seleccionar el modo de proyección automático

4.- Una vez acabado el alineamiento, con todas las capas aún seleccionadas, ir al menú Edit->  Auto-Blend Layers… 

5.- En el cuadro de diálogo, seleccionar Stack Images.

¡Enhorabuena!. ¡Ya hemos acabado el procedimiento de focus stacking propiamente dicho!. En el ejemplo de este artículo, la imagen resultante fue la siguiente:

Fotografía del anillo, tras acabar el focus stacking, pero previa a la edición con Photoshop

Sin embargo, aunque es una imagen con un alto grado de nitidez, aún dista mucho de ser digna merecedora de ser mostrada al público. Necesita post-producción.

5.- Post-producción

Cada uno de los siguientes pasos en Photoshop tiene el peso específico suficiente como para escribir varios artículos por separado. En este caso, eliminamos los cables de nylon, corregimos imperfecciones, realizamos ajustes de tono, rotamos la imagen (cuestión de gustos) y le añadimos una sombra para, ahora sí, mostrar finalmente la mejor (y más nítida) imagen de nuestra creación.

Resultado final. Puedes hacer click en la imagen para ampliarla y verla con detalle.

Conclusiones

Crear buenas fotografías de joyas (donde se aprecie con toda nitidez la calidad de los acabados) es un proceso similar al de crear las propias joyas: requiere recursos especializados y tiempo para ello. Dependiendo del tamaño del negocio, puede que no merezca la pena llevar a cabo este proceso en todas las creaciones artesanas y artísticas de pequeñas dimensiones, pero puede que sí en aquellas de las cuales nos sintamos especialmente orgullosos o cuya venta queramos potenciar.

Contratar los servicios de un fotógrafo profesional hará que te centres en lo que verdaderamente te gusta: crear.

¡Muchas gracias por tu tiempo!



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